瑞典法律中的消费者概念

2008-05-02 来源: 作者:佚名
核心提示:就象“市场营销”这个术语一样,消费者这个词也是来自经济学的概念。但就在不久前,对立法和法律构思来说,它仍是个外来的概念,因此必须有意识地宣传,以便尽可能使北欧私法立法界对消费者这个概念有个全面的认识,目前的工作仅仅是个开端。  1905年的商品销售法适用
就象“市场营销”这个术语一样,消费者这个词也是来自经济学的概念。但就在不久前,对立法和法律构思来说,它仍是个外来的概念,因此必须有意识地宣传,以便尽可能使北欧私法立法界对消费者这个概念有个全面的认识,目前的工作仅仅是个开端。  1905年的商品销售法适用于所有的购买者,包括商业的(企业之间)和非商业的活动,这种基本原则在丹麦、挪威、瑞典都普遍存在。在这方面,新的消费者立法的出发点则与之不同,即这是特意为保护消费者而立法,是保护消费者工作的需要,其目的仅仅是为了保护消费者。因此,给符合立法要求,具有法律意义的消费者定义是十分必要的。  从经济角度来看,当公司参与购买活动时也是“消费者”。但是,以消费者保护立法为目的,并为瑞典各界所接受的司法意义上的消费者概念,是有严格界限的。消费者是获得商品、服务和其它任何有价值的东西,为他们自己使用的个人,而不是为了职业上使用和再次出售的个人。换句话说,就是指通常所称的最终意义上的消费者。这样划定的消费者概念目前已广泛地为国际上所接受,在某利程度上,它仿照了美国相似商业法典(UCC)中对消费品的定义:“以用于个人、家庭或家庭设施为首要目的而购买或使用的商品,称为消费品”。但消费者概念的演变,以及在个别案件中所使用的概念,与上述定义的变化是很明显的。在最近的消费者立法浪潮中,一个时期内,消费者这个术语在瑞典法律中的变化发展也很明显。制订于1970年初的瑞典营销实践法中,这个术语仍相当模糊,任何获得商品或服务供自己使用的人都包括在内,似乎也包括了商人而并不仅仅限于私人个人。  到目前为止,最具有重大意义的定义存在于1973年制定的消费品销售法之中。该法适用于“由消费者购买的、以个人使用为主要目的、在商人的职业活动中销售的商品。”它使人觉得,当以“个人目的”代替“个人使用”时,似乎这个定义也适用于消费者。消费者购买是一个比非商业购买窄得多的概念,它仅仅与商人对消费者的销售活动有关。在这个概念以外,还包括以下情况:以在各自的职业活动中使用为主要目的而购买商品的商人、法人或自然人,都可以称为购买者。私人之间的交易也不在这个定义之内。但鉴于在二手汽车交易中隐姓埋名而由代理人出面做法的流行,消费品销售法和合同条款法也适用这种交易:消费者从卖方(或商人)的代理人那里购买物品,卖方(或商人)的代理人促成了这个交易。  消费者保护立法的另一个重要的特征,就是“商人”这个概念比较宽,而且在瑞典的法律中它也一直在发展。凡是以职业方式从事经济性质活动的人,不论该活动是否获利,在实际生活中或法律意义上都称为商人。可见在实践中市场法庭对商人这个概念的掌握是很宽的,并不仅仅限于必须是有规律地从事这种活动,或以这种活动为主要职业的人。用部分时间或工余时间从事这种活动的人,也合乎商人的规定。从事商务活动的国家和地方政府部门也作为商人看待,这是个重要的原则,并且已纳入法律范畴。在其它方面,如果某些事件中,商人是以个人身份从事活动的,并且能清楚地与其他的职业活动区别开来,不存在商人——消费者之间的关系,那么,消费品销售法和其它消费者法律对他就不适用了。在不同的场所,我们可以使用能互相调换的商人,从事交易的人和贸易公司等名词来指代他的身份。  尽管一个十分清楚的消费者概念已经逐步完善起来,但充满疑问的事件仍时有发生。在已制定的消费品销售法和介绍立法经过的报告中,这个概念在某些上下文处的使用仍有不当之处。在立法准备阶段,这些以解释为目的、从不同角度表述的观点,就广为流传了。但实际上,销售者在平时匆忙的销售活动中,确定一个购买者是否是消费者可能是很困难的。按照瑞典的实际情况,仅依靠购买者在购买商品时的意图确定消费者的确困难。因此,不论瑞典还是北欧其它国家,目前已经认识到,应采取英国的方法,即在主要的商品中,在法律上划出消费品的范围。换言之,对被认为是典型消费品的商品,限制它的用途,从而确定消费者的身份。这种限制商品用途来确定消费者的身份的做法表明,缩小消费者保护的范围是不必要的。  事实上,对除消费者之外的其它人销售典型的消费品是很正常的,这也是消费者法律规定中普遍存在的现象。这样规定也与商业活动的实际情况相一致。另一方面,在实际生活中,职业摄影师可以象业余摄影师一样,在同样的条件下购买普通的照相机;专业木工也可以象喜欢“自己动手干”的消费者那样,购买普通的电动钻。因此,对一些小商人来说,消费者立法的效果和影响更为复杂。  (张建编译)
2008-05-02 来源: 作者:佚名
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