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市场管理公司侵犯知识产权民事责任的司法认定

2011-03-22 来源: 作者:
内容提要:近年来,针对商品交易市场内的侵犯知识产权行为,权利人不仅将目光盯在直接销售侵权产品的经营者,而是将矛头同时对准了商品交易市场的管理者——市场管理公司。而由于市场管理公司及其权利义务在现有法律体系中缺乏明确界定,市场管理公司对市场内的侵权行为

近年来,针对商品交易市场内的侵犯知识产权行为,权利人不仅将目光盯在直接销售侵权产品的经营者,而是将矛头同时对准了商品交易市场的管理者——市场管理公司。而由于市场管理公司及其权利义务在现有法律体系中缺乏明确界定,市场管理公司对市场内的侵权行为是否承担民事责任仍需要明确;如果承担责任,其民事责任的认定标准也需要统一。

市场管理公司的法律地位

商品交易市场的市场管理公司本质上是以提供服务、获得场地租金为目的的经济组织。对于其法律地位,理论及司法实践中存在着不同的认识。

一种观点认为市场管理公司是销售者。该观点认为,首先,侵犯知识产权的销售行为是在市场管理公司管理的市场内发生的;其次,经营者在销售产品期间是以商场名义开具的发票和电脑购物小票,经营款项也由商场统一收取。因此,市场管理公司应当视为侵权产品的销售者。对此,司法实践的看法基本一致,实际销售侵权产品的应是租用市场内经营场地的商户,市场管理公司代开发票或者电脑小票的行为是基于税务部门税收管理或者市场统一管理的需要,也不能据此认定其为销售者。

一种观点认为市场管理公司是场地出租人。管理公司的地位像“房东”(landlord)。该观点看到了市场管理公司与销售者的不同性质,但将市场管理公司仅仅视为场地出租人,忽视了市场管理公司的其他职能。现代化的商品交易市场还要求市场管理公司能够提供物业服务、信息服务、物流服务以及金融服务等服务功能。市场管理公司与商户之间并不是简单的租赁合同关系,而是一种包括提供场地在内的综合性服务关系。

因此,市场管理公司并不是“实际销售者”,也并不仅仅是提供经营场地的“房东”,而是一类特殊的综合性服务公司。如果说市场内的商户是销售商,那么市场管理公司应当是销售服务提供商,其不仅要提供经营场地等基本市场经营设施服务,还要提供物业管理、交易结算等综合性配套服务。

市场管理公司的注意义务与责任承担

注意义务是指行为人在特定情形下所必须遵循的行为准则以及依该准则而采取的合理防患措施。根据注意义务的明确性大小,可以将注意义务分为:法律法规、规章制度规定的注意义务;根据合同(或契约)所产生的注意义务;基于先行行为而产生的注意义务;习惯常理所要求的注意义务。

基于市场管理公司开办商品交易市场并提供各种综合性服务的先行行为,市场管理公司对知识产权人负有避免侵犯知识产权人利益的注意义务。首先,市场管理公司通过筹建商品交易市场,为经营者及消费者提供便利的同时,也使他人的知识产权受到侵犯的危险性增大,有的市场甚至成为假冒商品的集散地,为此,商品交易市场理应负有一定的注意义务,最大限度地降低开办市场的行为给权利人造成的威胁。其次,市场管理公司的注意义务符合收益与风险相一致原理的要求。市场管理公司从危险源中获取经济利益的同时,也具有制止风险的注意义务。具体言之,市场管理公司的注意义务包括:1.市场准入前的审查义务。在商户进入市场经营前,市场管理公司要及时审查商户的经营主体资格、商业信誉以及违法记录等情况,并建立入场经营户的经营资料档案。2.日常管理中的巡查义务。市场管理公司应当对市场内商户的销售活动进行定期以及不定期的巡查,最大可能的发现市场内侵犯他人知识产权的行为并及时予以制止。3.明知侵权后的补救义务。在市场管理公司明知或应当知道市场内存在侵犯他人知识产权的情况下,市场管理公司应及时采取措施避免侵权后果的进一步扩大。

市场管理公司若违反其注意义务,便应承担相应的民事责任:

1.违反市场准入前的审查义务之责任承担。此种注意义务的违反表现为市场管理公司虽然不知道市场内存在侵权行为,但无法提供或者拒绝提供直接销售侵权产品的商户的资料。由于市场管理公司存在过错,导致权利人无法追究直接销售者的侵权责任,因此,市场管理公司应承担相应的责任。至于责任的性质,市场管理公司此种情况下承担侵权责任的性质应是补充责任。所谓补充责任是指在责任人没有赔偿能力或者不能确定直接责任人时,由有关的其他责任人依法补充承担责任的形式。市场管理公司承担补充责任后,可以就自己已经支付的赔偿额向第三人追偿。如果直接将市场管理公司视为销售者并承担直接侵权责任,那么市场管理公司将丧失向直接销售商的追偿权。这对市场管理公司是不公平的。

2.违反日常管理中巡查义务之责任承担。此种注意义务的违反表现为市场管理公司只要尽到日常管理的注意义务,就应当知道市场内存在的侵权行为,但因为没有进行日常的巡查管理,导致未能发现侵权行为的存在,即市场管理公司应当发现但未发现,例如权利人的商标具有极高的知名度时。此时,市场管理公司主观上应当知道市场内商户存在销售侵犯他人知识产权产品的行为,仍然为其提供场地等实质性帮助,构成间接侵权,应当与直接侵权人承担连带责任。

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